La Gestion du Cycle de vie des Applications –Application Lifecycle Management en anglais, est primordiale à la réussite d’un projet de développement logiciel. C’est l’assurance d’une gestion de projet efficace, d’un processus qualité rigoureux et d’une meilleure communication entre tous les acteurs. L’utilisation d’un outil ALM va permettre d’apporter une meilleure productivité des équipes et un suivi en temps réel de l’avancement des tâches et du projet de façon plus générale. Voyons les fonctionnalités clés.


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L’ALM doit être considéré comme une approche holistique qui englobe un ensemble de pratiques généralement abordées de manière fragmentaire. En effet, la gestion du cycle de vie des applications se définit comme un processus intégré de planification, de suivi, de mesure et de reporting de toutes les tâches et activités nécessaires afin de livrer des logiciels (nouveaux ou modifiés) de qualité, conformes.
Bien au-delà des frontières du code, l’ALM est une approche de gestion qui ne se limite pas au seul domaine du développement logiciel : elle peut donc se transposer à d’autres activités dont le besoin est d’assurer une gestion unifiée des tâches et des processus de A à Z pour faciliter la coordination des équipes, leur travail, et finalement pour garantir à la fois une visibilité et traçabilité complètes sur l’évolution de chaque projet. 

Pour entrer dans le vif du sujet concernant les moyens, les outils ALM visent à rassembler toutes les équipes et leurs processus en proposant des méthodes différentes ainsi qu’un vaste choix de fonctionnalités parmi lesquelles il est possible d’en identifier des essentielles pour la gestion optimale de tout projet.

Gestion et suivi des projets dans l’ALM

Les outils de gestion du cycle de vie des applications intègrent généralement des fonctionnalités permettant de définir, planifier et prioriser plus facilement son workflow, entre autres grâce à des approches agiles telles que Scrum, Kanban ou SAFe. Plus précisément, un outil ALM est un outil de gestion de projet agile et non agile, qui va non seulement améliorer l’organisation des projets, le suivi des tâches, mais qui va également encourager la communication et collaboration au sein des différentes équipes de l’entreprise. Par conséquent, moyennant cette approche, les projets pourront être planifiés et lancés le plus efficacement possible, ce qui va assurer aussi des livraisons plus rapides et fréquentes. 

L’outil doit être suffisamment souple pour pouvoir facilement intégrer les workflow existants. Les organisations qui souhaitent passer d’une méthodologie waterfall à une approche Agile doivent choisir un outil ALM qui supporte les deux et qui permet une transition progressive. Tuleap le permet par exemple.

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Suivi des activités – Tracker ALM

Dans tout outil ALM tel que Tuleap, un système de suivi des tickets ou bug tracker est indispensable. Il garantit le stockage, le suivi des artefacts (ex. tâches, bugs techniques, exigences, tickets clients, activités en tout genre…) mais également la possibilité de les associer entre eux, de manière à ce que toute opération soit enregistrée et traçable. L’ un des principaux avantages de ce système de tracking et gestion des tickets est la centralisation des informations sur une plateforme commune, fonctionnant comme une base de données consultable à tout moment.
Mais attention à bien regarder ses capacités de flexibilité : il n’y a pas que le département IT ou les équipes techniques qui doivent pouvoir s’en servir ! Son utilisation doit pouvoir convenir à tous les services de l’entreprise ayant besoin de suivre un ou plusieurs éléments liés à leurs différents projets. Il faut donc que l’outil de tracker propose des possibilités de configurations poussées, pour créer des flux de travail des plus simples au plus avancés.

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Exemple de suivi des tickets dans Tuleap et des graphiques pour la gestion de projet

Assurance Qualité et Gestion des Tests

Il s’agit d’une fonctionnalité permettant aux entreprises de vérifier la qualité des logiciels qu’elle produit. L’idéal est de centraliser la gestion des tests manuels et automatiques sur une même plateforme, évitant ainsi que les utilisateurs jonglent entre plusieurs interfaces et documents pour retrouver toutes les informations nécessaires au suivi de la qualité du logiciel en cours de développement. Il est donc important que l’outil ALM choisi englobe plusieurs opérations, telles que la gestion des anomalies, la révision du code, les processus d’approbation ainsi que la gestion des données de test et des plans.
Enfin, en regroupant toutes les opérations de testing au même endroit, un bon outil ALM assure non seulement la gestion des tests mais aussi le suivi des résultats en temps réel, un facteur clé pour l’assurance qualité du produit. 

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Développement continu, DevOps

Le développement continu est un terme assez large qui englobe plusieurs aspects complémentaires liés au processus itératif de développement logiciel : l’intégration, la livraison et le déploiement continus. On peut alors parler de l’approche DevOps, combinant développement et opérations, qui représente l’union des processus, des personnes et des outils travaillant ensemble pour proposer continuellement de la valeur aux clients.

Les outils de développement logiciel continu participent activement à mieux planifier, suivre et gérer toutes les phases et les opérations d’un projet, agissant ainsi sur le cycle de vie des applications développées. Les outils ALM contribuent non seulement à améliorer la collaboration entre les équipes, mais également à faciliter leurs tâches grâce à l’automatisation d’un grand nombre de processus, également liés à la gestion des configurations : entre autres, l’intégration, la revue de code, les tests et la validation.

Généralement, les outils de gestion du cycle de vie des applications fournissent la possibilité d’intégrer de nombreux autres plug-ins (par exemple Git, Gerrit, Jenkins) dans le but d’élargir l’éventail de fonctionnalités dont l’entreprise va pouvoir disposer pour ses projets de développement logiciel.

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Baseline des exigences

La gestion des exigences est une composante essentielle dans la gestion de projet agile qui a pour objectif la satisfaction du client et d’éventuelles parties prenantes internes et/ou externes au projet de développement logiciel.
Cette discipline s’articule autour de plusieurs opérations s’étendant sur toute la durée du projet : tout d’abord l’analyse, la définition et la validation des exigences, et ensuite leurs potentielles modifications et suivi de conformité.

Plus précisément, une fois que les exigences fonctionnelles et non-fonctionnelles ont été établies et validées, elles servent de ligne directrice pour les différentes équipes : elles forment des baselines d’exigences . D’ailleurs, toute modification d’exigences au cours du cycle de développement est enregistrée afin d’assurer une transparence et traçabilité complètes, cela étant d’autant plus crucial à des fins d’audits.

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Gestion des documents

Les documents restent encore très présents dans les projets. Se pose alors la question de leur gestion, sécurisée, centralisée, pour chaque équipe. Il est toujours possible de les gérer avec un outil tiers non intégré à l’ALM, néanmoins, dans un souci de traçabilité et de simplicité, il est préférable que chaque équipe ait son environnement collaboratif directement accessible dans l’ALM.

Par exemple, Tuleap fournit un module de gestion collaborative des documents, qui permet à chaque équipe de créer, gérer les versions, valider des documents: pages wiki, tableaux excel, fichier pdf et bien d’autres encore. Plus précisément, il est possible d’attribuer de différents droits d’accès aux utilisateurs afin de contrôler qui peut lire, créer, modifier ou même partager en toute sécurité les fichiers qui y sont hébergés.

La création de différents espaces de travail, publiques ou privés, facilite la coopérations des équipes sur un ensemble de documents qui, en plus, peuvent être reliés aux différentes étapes et activités d’un projet.
La gestion collaborative de documents est ainsi une solution intégrée permettant à ses utilisateurs de rester plus facilement informées sur toutes les actions et mises à jour du projet effectuées.

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